Gauden Galea: «China muestra que las respuestas al Covid-19 deben adaptarse al contexto local»

Gauden Galea, representante en China de la Organización Mundial de la Salud.

Desde el momento en que se identificaron los primeros casos de COVID-19 en la ciudad de Wuhan, China, en diciembre de 2019, la OMS ha estado a la vanguardia de los esfuerzos de contención del país. La Oficina de País de la OMS en China, apoyada por la Oficina Regional para el Pacífico Occidental y la sede mundial, ha brindado al Gobierno de China asesoramiento técnico sobre detección, pruebas, aislamiento y medidas de cuarentena para apoyar una respuesta rápida para contener el brote.

A medida que China sale de la fase de contención del brote después de 2 meses y pasa a la etapa de mitigación, su experiencia está ayudando a los países que actualmente se encuentran al comienzo del ciclo COVID-19 a planificar mejor sus respuestas. En una entrevista con la OMS / Europa, el Representante de la OMS en China, el Dr. Gauden Galea, habló sobre la próxima fase de la respuesta de China a la pandemia y qué lecciones deberían extraer otros países de su experiencia.

Cuéntenos sobre la situación actual en China.

China ha pasado de ser el epicentro de la pandemia de COVID-19 a representar ahora menos de una cuarta parte de los casos globales, y ahora tenemos tanto que aprender del resto de la comunidad global como ofrecer de nuestra experiencia en China.

En su apogeo en febrero, China reportó 3800 nuevos casos de COVID-19 en un solo día. El hecho de que el número de casos nuevos continúe disminuyendo cada día que pasa muestra que el esfuerzo extraordinario realizado por la población china para limitar la transmisión de COVID-19, a través del distanciamiento social, la cuarentena y la higiene cuidadosa de las manos y las vías respiratorias, ha marcado una diferencia .

¿Cuál es la próxima fase de respuesta para China?

Es demasiado pronto para declarar este brote bajo control. No podemos decir que en China hemos superado el pico, decimos que hemos superado uno de los picos y estamos haciendo todo lo posible para ayudar a prevenir un resurgimiento.

La primera fase de respuesta de salud pública de China al COVID-19 se centró en medidas a corto plazo para detener la propagación del virus desde Hubei al resto del país, y dentro de la población general. El cierre de escuelas, prohibiciones de transporte y paradas en el lugar de trabajo ayudaron a limitar la transmisión de COVID-19.

A medida que estas medidas de contención temporal se levantan gradualmente, la siguiente fase de la respuesta de salud pública se centra en mitigar el riesgo de COVID-19 en la población general a largo plazo. Esto significa encontrar formas de integrar la prevención y el control de infecciones como una parte rutinaria de la vida diaria para todos en todos los entornos.

En China, a medida que las escuelas, los lugares de trabajo, los centros comerciales y los restaurantes vuelven a abrir sus puertas, todos, empleadores, personal, contratistas, padres, niños, tenemos un papel clave que desempeñar en la lucha contra COVID-19. Mantenerse saludable durante la próxima fase de COVID-19 es asunto de todos.

¿Qué pueden aprender otros países de la respuesta COVID-19 de China?

China acumuló una experiencia significativa en COVID-19. Un área en la que China ha sido muy efectiva ha sido implementar una respuesta diferenciada y específica de la ubicación para limitar la transmisión, de modo que las medidas de salud pública se adapten a las diferentes realidades en el terreno. Las medidas en Wuhan, por ejemplo, fueron muy diferentes a las implementadas en otros lugares como Shanghai o Chengdu.

Esta es una lección importante para todos: una talla no sirve para todos. Sabemos que con una acción fuerte, es posible hacer retroceder este virus. Pero también sabemos que la situación en cada país, a veces incluso dentro de los países, es diferente. Las respuestas deben adaptarse cuidadosamente al contexto local. Lo que ha funcionado en China, en Singapur, en Corea, puede no ser transferible directamente a los países de la Región Europea. Y, a su vez, las medidas en la región europea pueden no ser necesariamente apropiadas en otras regiones.

Es esencial que los países trabajen juntos para compartir experiencias y actualizaciones, para desarrollar un enfoque ágil y receptivo, donde la orientación y el asesoramiento de cada región y país se puedan actualizar rápidamente a medida que crece la comprensión del virus en el contexto local. Los países deben aprender unos de otros para que el mundo pueda desarrollar la gama más amplia posible de medidas para combatir este virus en diferentes contextos.

¿Cómo está apoyando la OMS al Gobierno de China?

La OMS ha estado trabajando estrechamente con el Gobierno de China, brindando asesoramiento técnico para ayudar al gobierno a planificar y responder desde el comienzo del año.

La OMS trabaja en estrecha colaboración con expertos chinos y otros socios para comprender mejor el virus y garantizar que todos los jugadores trabajen juntos en colaboración.

La OMS también desempeña un papel fundamental al brindar asesoramiento al público sobre cómo pueden protegerse a sí mismos y a los demás, por ejemplo, explicando cómo la higiene de las manos y las vías respiratorias y el distanciamiento social limitan la transmisión. Los canales de medios sociales de la OMS en chino llegan habitualmente a decenas de millones de personas; Nuestro alcance colectivo del Equipo de País de las Naciones Unidas durante el brote ha llegado a mil millones de personas, y hemos podido documentar, a través de encuestas, que los comportamientos han cambiado, particularmente con un aumento en las prácticas diarias de lavado de manos, higiene respiratoria, distanciamiento social, etc. en.

Después de las comunicaciones de riesgo iniciales sobre el virus y las medidas de protección personal, algunas de nuestras campañas más recientes se han centrado en prevenir un resurgimiento, con temas como el regreso seguro al trabajo y la escuela; alentar a las personas a prestar atención a su salud mental después de 2 meses de autoaislamiento; recordando a las personas la importancia de las dietas y hábitos saludables, como no fumar; y así.

¿Cuáles son algunos de los desafíos de salud que la OMS prevé a más largo plazo una vez que China ingrese en una fase de recuperación?

Los sistemas de salud en todas partes luchan por hacer frente a COVID-19 y China no es diferente. Los trabajadores hospitalarios y de atención médica se han visto abrumados con las pruebas y el tratamiento. Ha habido un impacto en los servicios de rutina, como las vacunas infantiles, la atención de enfermedades crónicas y similares.

Una vez que China entre en una fase de recuperación, habrá una serie de prioridades de salud a largo plazo para China. Podemos esperar que la salud mental necesite ser muy significativa a medida que las personas comienzan a reconstruir vidas y hacer frente al impacto de la enfermedad en sus comunidades y medios de vida. Será esencial reanudar el manejo confiable de enfermedades crónicas, como la tuberculosis, la diabetes y el cáncer. Muchas personas han tenido problemas para acceder a tratamientos y medicamentos durante los últimos 2 meses, y manejar esto será una prioridad absoluta. En una fase de recuperación, también será importante que la población china comprenda mejor algunos de los factores de riesgo que parecen estar relacionados con la gravedad del COVID-19, como el consumo de tabaco y la hipertensión. La promoción de comportamientos y vidas saludables debería convertirse en una prioridad colectiva de salud pública en China.

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