Salud mental y resistencia psicológica durante la pandemia de COVID-19

Hans Henri P. Kluge, Director Regional de la OMS para Europa.

A medida que la pandemia de coronavirus (COVID-19) se extiende por todo el mundo, está causando preocupación, miedo y estrés, que son reacciones naturales y normales ante la situación cambiante e incierta en la que todos se encuentran.

“El problema que enfrentamos todos y cada uno de nosotros es cómo manejamos y reaccionamos ante la situación estresante que se desarrolla tan rápidamente en nuestras vidas y comunidades. Aquí podemos aprovechar los notables poderes de fuerza y ​​cooperación que afortunadamente también poseemos como humanos. Y eso es en lo que debemos tratar de enfocarnos para responder de manera más efectiva a esta crisis como individuos, familiares y miembros de la comunidad, amigos y colegas ”, dijo el Dr. Hans Henri P. Kluge, Director Regional de la OMS para Europa.

La OMS toma muy en serio el impacto de la crisis en la salud mental de las personas y supervisa la situación junto con las autoridades nacionales, al tiempo que proporciona información y orientación a los gobiernos y al público.

En una conferencia de prensa celebrada el 26 de marzo, el Dr. Kluge, junto con la Dra. Aiysha Malik, Oficial Técnica, Departamento de Salud Mental y Abuso de Sustancias, Sede de la OMS y la Dra. Dorit Nitzan, Directora Interina de Emergencias, OMS / Europa, respondieron preguntas sobre salud mental problemas en el contexto de COVID-19 y ofreció información sobre herramientas, técnicas e intervenciones para abordarlos.

“Con los efectos disruptivos de COVID-19, incluido el distanciamiento social, que actualmente domina nuestra vida cotidiana, es importante que nos controlemos, llamemos y chateemos por video, y estemos atentos y sensibles a las necesidades únicas de salud mental de aquellos Cuidamos Nuestra ansiedad y nuestros temores deben reconocerse y no ignorarse, sino que los individuos, las comunidades y los gobiernos deben comprenderlos y abordarlos mejor ”, señaló el Dr. Hans Kluge.

Muchas de las preguntas se centraron en grupos de población específicos, incluidos niños y personas mayores.

¿Cuál podría ser el impacto de la crisis COVID-19 en la salud mental de los niños?

De hecho, este es un momento sin precedentes para todos nosotros, especialmente para los niños que enfrentan una enorme interrupción en sus vidas. Es probable que los niños experimenten preocupación, ansiedad y miedo, y esto puede incluir los tipos de miedos que son muy similares a los experimentados por los adultos, como el miedo a morir, el miedo a la muerte de sus parientes o el miedo a lo que sucede. significa recibir tratamiento médico. Si las escuelas se han cerrado como parte de las medidas necesarias, entonces los niños ya no tendrán esa sensación de estructura y estimulación que brinda ese entorno, y ahora tienen menos oportunidades de estar con sus amigos y obtener ese apoyo social que es esencial para el bien. Bienestar mental.

Estar en casa puede poner a algunos niños en mayor riesgo o mayor exposición a incidentes de protección infantil o hacerlos testigos de violencia interpersonal si su hogar no es un lugar seguro. Esto es algo muy preocupante.

Aunque todos los niños son perceptivos al cambio, los niños pequeños pueden encontrar los cambios que han tenido lugar difíciles de entender, y tanto los niños pequeños como los mayores pueden expresar irritabilidad y enojo. Los niños pueden descubrir que quieren estar más cerca de sus padres, exigirles más y, a su vez, algunos padres o cuidadores pueden estar bajo una presión indebida.

Las estrategias simples que pueden abordar esto pueden incluir darles a los jóvenes el amor y la atención que necesitan para resolver sus miedos, y ser honestos con los niños, explicando lo que está sucediendo de una manera que puedan entender, incluso si son jóvenes. Los niños son muy perceptivos y modelarán cómo responder de sus cuidadores. Los padres también deben ser apoyados en el manejo de sus propios factores estresantes para que puedan ser modelos para sus hijos. Ayudar a los niños a encontrar formas de expresarse a través de actividades creativas y proporcionar estructura en el día, si es posible, a través del establecimiento de rutinas, particularmente si ya no van a la escuela, puede ser beneficioso.

Deben existir servicios de salud mental y apoyo psicosocial, y los servicios de protección infantil deben adaptarse para garantizar que la atención aún esté disponible para los niños de familias que la necesitan.

¿Cuál es el impacto psicológico de esta enfermedad en los ancianos?

Con respecto a las personas mayores y también a aquellas con afecciones de salud subyacentes, haber sido identificadas como más vulnerables a COVID-19 y que se les diga que son muy vulnerables, puede ser extremadamente aterrador e inducir mucho miedo. Los impactos psicológicos para estas poblaciones pueden incluir ansiedad y sentirse estresado o enojado. Sus impactos pueden ser particularmente difíciles para las personas mayores que pueden estar experimentando un deterioro cognitivo o demencia. Y algunas personas mayores ya pueden estar socialmente aisladas y experimentar soledad, lo que puede empeorar la salud mental.

En una nota positiva, hay muchas cosas que las personas mayores pueden iniciar por sí mismas o con el apoyo de un cuidador, si es necesario, para proteger su salud mental en este momento. Estas incluyen muchas de las estrategias que defendemos en toda la población, como realizar actividad física, mantener rutinas o crear otras nuevas, y participar en actividades que dan una sensación de logro. Mantener las conexiones sociales también es importante. Algunas personas mayores pueden estar familiarizadas con los métodos digitales y otros pueden necesitar orientación sobre cómo usarlos. Una vez más, los servicios de salud mental y apoyo psicosocial y otros servicios que son relevantes para esta población deben permanecer disponibles en este momento.

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