La OMS insta a no relajar los programas de vacunación de otras enfermedades durante el COVID-19

Los países de toda la Región Europea de la OMS están utilizando la orientación de la OMS / Europa para incluir la inmunización contra enfermedades prevenibles por vacunación (VPD) como un servicio de salud esencial durante la actual pandemia de COVID-19. La OMS ha pedido a los países que se aseguren de que la inmunización se mantenga siempre que sea posible y que la vigilancia de los VPD no se interrumpa durante la pandemia en curso.

La inmunización es un derecho y una responsabilidad. Asegurarse de que todos estén completamente vacunados no solo salva vidas, sino que también previene brotes de enfermedades, incluido el sarampión, que podrían ser una carga para las economías y los sistemas de atención de la salud ya afectados por COVID-19.

«El acceso a las vacunas para todos ha transformado nuestras sociedades, pero es un bien público que debe mantenerse para que sea efectivo, incluso en tiempos difíciles», dijo el Dr. Hans Henri P. Kluge, Director Regional de la OMS para Europa. «La próxima agenda regional de inmunización europea para 2030, que adoptará el principio del acceso equitativo a la inmunización, es una de las iniciativas emblemáticas del Programa de Trabajo Europeo (EPW)», agregó.

Priorización de la inmunización en Italia

Italia, uno de los países más afectados por COVID-19 en la Región de Europa, se vio obligado a reutilizar gran parte de su personal de atención médica a medida que los casos de COVID-19 aumentaron a partir de finales de febrero de 2020, particularmente aquellos que trabajan en enfermedades infecciosas, incluida la inmunización. La Dra. Antonietta Filia, médica e investigadora de salud pública que trabaja en el Departamento de Enfermedades Infecciosas del Instituto Nacional de Salud de Italia y miembro experto del Grupo Técnico Asesor Europeo de Expertos en Inmunización, explicó que las regiones en Italia han adaptado sus servicios de inmunización basados ​​en el epidemiología local de COVID-19 y las medidas de mitigación establecidas. “En la región de Lombardía, el epicentro del país de la pandemia COVID-19, las autoridades regionales recomendaron la suspensión temporal de las vacunas de rutina el 24 de febrero. Sin embargo,Los servicios de inmunización se reabrieron parcialmente el 11 de marzo y los servicios completos se reanudaron a partir del 14 de abril. Las autoridades también reiteraron la importancia de establecer un mecanismo para registrar a los niños que habían omitido sus dosis de rutina y priorizar a estos niños tan pronto como los servicios estuvieran disponibles nuevamente ”, explicó.

Siempre que sea posible, las regiones y provincias han mantenido la inmunización infantil como parte de los servicios de salud esenciales, priorizando las dosis de vacunas primarias, al tiempo que garantizan medidas estrictas de prevención y control de infecciones, como franjas horarias y distanciamiento físico en las salas de espera. El Ministerio de Salud y el Instituto Nacional de Salud de Italia han reiterado que los servicios de inmunización de rutina deben seguir siendo una prioridad, en la medida de lo posible. El Dr. Filia agregó: “Como se destaca en las nuevas directrices de la OMS / Europa, es crucial continuar proporcionando vacunas que salvan vidas, de ser posible, para prevenir cualquier brote de enfermedades prevenibles, como el sarampión. Esto es particularmente importanteya que incluso las interrupciones breves de los servicios de inmunización darán lugar a un mayor número de personas susceptibles en la población y aumentarán la posibilidad de brotes «.

Apoyo al sistema de salud de emergencia

Mantener la continuidad de la prestación de servicios durante una pandemia en áreas centrales de servicios, incluida la prevención esencial de enfermedades transmisibles, particularmente con vacunas, requiere un sistema de salud sólido. La Oficina Europea de Inversión para la Salud y el Desarrollo de la OMS, con sede en Venecia, Italia, se ha preparado para proporcionar apoyo de emergencia directo sobre el terreno a la respuesta COVID-19 en Italia. El equipo de emergencias de campo ha brindado capacitación específica para profesionales de la salud relevantes de las regiones en Italia y ha apoyado la implementación de la guía de la OMS sobre cómo los sistemas de salud pueden responder a la pandemia.

Consideraciones para mantener los servicios de inmunización.

La situación actual de COVID-19 y las capacidades del sistema de salud varían ampliamente en toda la región europea, y esta situación está evolucionando rápidamente. Los enfoques para mantener altos niveles de cobertura de vacunación de rutina también variarán entre los países. La orientación de la OMS / Europa subraya que los ministerios de salud deben hacer todos los esfuerzos posibles para mantener de manera equitativa la alta inmunidad de la población.

Al evaluar las opciones para los servicios de inmunización durante la pandemia de COVID-19, los ministerios deben considerar: ¿Cuál es el riesgo potencial de un aumento de VPD? ¿Cuál es el escenario de transmisión de COVID-19? ¿Se necesitará personal del programa de inmunización para ayudar a manejar la situación COVID-19? ¿Las vacunas de rutina están disponibles en cantidades suficientes para continuar con la inmunización de rutina? El impacto y la idoneidad de las opciones elegidas para los servicios de inmunización deben ser monitoreados y reevaluados periódicamente a medida que evoluciona la situación COVID-19.

A lo largo de la pandemia de COVID-19, es vital que las autoridades mantengan la confianza de la población en la inmunización y el sistema de salud. Esto incluye mantener informados a los proveedores de atención médica y al público en general sobre la continuación de los servicios de inmunización o sobre cualquier cambio, y asegurar a los padres que se están tomando todas las medidas necesarias de prevención y control de infecciones para crear un ambiente seguro para la vacunación durante la pandemia de COVID-19 . Además, es importante controlar la absorción de las vacunas y, si corresponde, tratar de comprender los motivos de cualquier caída en la cobertura, incluidas las barreras a la vacunación.

En el caso de una interrupción temporal de la inmunización de rutina, se insta a los países a desarrollar planes sólidos para ponerse al día con la vacunación y crear listas completas de todos los niños que han omitido sus dosis de vacuna programadas. En la primera oportunidad, los países deberían revitalizar y reanudar los servicios para cerrar las brechas de inmunidad y evitar la aparición de brotes de VPD.

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